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260S

試音報告—Dave Ng

艷光四射的超靚聲膽後級
Dignity Audio 260S

  加拿大的Dignity Audio對生產極品Hi-End膽後級情有獨鍾。現時該廠只生產兩款產品,一款是本文主角,建議售價高達9萬元的260S,另一款是售價相若的300B mono block。

最緊要用靚牛
   Dignity Audio廠方的信念是一般膽機之所以欠動態、瞬變慢、高頻伸展力弱,主要是受制於電源牛和輸出牛。當電源中供電不夠快、供電不夠強,後級在還原大動態樂段時輸出功率便會下跌,工作亦不能穩定。所以廠方會選用體形特大、供電特強的高質電源牛,好處是在大動態大爆棚樂段時後級依然氣力充沛、毫不腳軟、表現穩定。用在260S身上就是廠方秘製的切片芯電源牛,是後級靚聲之源。
   除了電源牛外,輸出牛又是廠方的另一秘密傑作。當輸出牛的導磁效能不高,能量會從轉換過程中大幅損耗,變成熱能。在聽感上聲音是又慢又呆兼無高頻。多年前我見一些知慳識儉的自作派高手話一儲夠彈藥,第一件事就是為自己的心肝寶貝自製後級換輸出牛升級,至於其他零件的升級行動則排位較後,認為輸出牛的質素最能影響整部機的聲音。Permalloy是一種高導磁合金,主要成份是鐵和鎳,用來製造輸出牛效果最為理想。Dignity Audio本港代理吳先生跟我說,某某日本頂級發燒牛廠所出產的最高級製品亦只是用了3成Permalloy,而260S身上兩隻輸出牛所含的Permalloy成份高達8成,是260S超級靚聲的原因之一。除了物料外,廠方亦表示其雙C-Core設計的輸出牛比EI牛表現好得多。我們雖然看不到製牛所用的物料,但單是見到兩個輸出牛的罩都要為之心動,是用上化震能力特佳的昂貴高科技物料碳纖維製成,這是我從未在任何品牌的產品上見過;Dignity的不惜成本與及認真程度可見一斑。
   Dignity認為真空管線路是萬變不離其宗,而對於其他零件的選擇亦不及電源牛及輸出牛般重視。話雖如此,但從碳纖維輸出牛罩及特厚的金屬面板側板可以見到廠方並不最為重視的選料已是一絲不苟,亦可以想像到廠方最為重視的一頭一尾兩種牛製作是何等超卓。
   打開頂蓋,見內裡有三隻牛外還有兩支大電容器,一支470μf,另一支50μf。全機共用10支膽。每聲道的輸入級用一支Philips JAN 6DJ8,然後用一支6SN7 GT作分相及一支6SN7 GT作buffer,強放管是兩支Sovtek 6550作推挽式工作以提供60W的輸出功率。用家若要換強放管要利用電錶協助調節偏壓,當然260S亦可兼容KT88。我問代理負責人吳先生若發燒友換膽玩有何建議,答覆是buffer膽反應最細,其他均有變化,他又提議用家用一些中性少個人色彩的真空管,因260S是以率直中性作為製作目標。
   260S只設單端式輸入,不設平衡。喇叭線插座用上WBT。負載有4Ω和8Ω,選擇時要開底板啪掣。由於這機靈敏度高,背板上更設有一可變電阻旋鈕以配合不同器材推動。吳先生話始終認為以CD機直推最靚聲,無需用前級。於是我們依他建議,用CD機直推,選擇是門當戶對售價10萬大元的Burmester 001 CD機。試音時只用CD機的音量功能,而260S的音量掣則扭至最大。

魅力沒法擋
   260S的聲音跟其價位一樣給人一種高高在上、超凡脫俗的感覺。還未熱身,一開機,它便表現出一個超級清澈音響畫面、活潑生動的音響表情、鉅細無遺的音樂訊息,至於音色更有一種如Rowland般的高貴、甜潤、圓滑萬人迷個性,只要一聽,任何發燒友都會中毒。對膽機認識愈深的發燒友,也許會愈震驚於260S的超凡表現,那種乾淨、寧靜、活生、高貴的氣質是百中無一的,聽慣十萬八萬大元或更昂貴膽後級的發燒友也會即時迷上了260S的魔力。用大量強放管製作而成的大塊頭昂貴膽後級,輸出功率是輕易超越260S的60W×2的,但若論音樂的吸引力和使人拋開一切的全情投入感,260S可算是全世界最佳膽後級之一。使人一聽著迷而無法自拔的膽後級魅力,在99年中我在Venture Reference One身上體驗過。兩年以來在音樂神彩、音樂魅力方面能與之相提並論的,在我經驗中,就只有Dignity 260S。當然,兩者的音效甚為不同,下文再談。

超級清澈 超靚高頻
   試聽時,第一張CD我選了近期炙手可熱的超靚聲錄音《Audiophile Reference IV》FIM SACD 029,播CD層。第一首「La Vezina Catina」女聲在260S的魅力下表現得倍覺靚聲,音色甜潤高貴,發音吐字優美,人聲渾圓有肉毫不單薄。再播第二首「The Swan」,小提琴生動細緻、潤澤溫暖,弱音細節變化快速輕盈,高頻伸展力異常驚人。它的高頻伸展像是毫無阻力、毫無難度,要幾高有幾高,盡顯出靚琴甜潤、細緻、優美的高頻風彩。260S的高頻是光芒萬丈、豔光四射,大多數名器與之一拍即要顯得遜色。在場正好有兩款我們近期高度推薦的出色後級,一款是$16000兩件(作單聲道工作)的Monarchy Audio SM-70 Pro,另一款是6萬元的Burmester 956Ⅱ。雖然這兩款晶體管機的售價跟260S有距離,但單比較高頻的伸展力和瞬變速度,與及音響畫面的清通透明感,亦有一定的參考價值。在即場ABC比較的情況下,260S的高頻優越性和畫面的清通透明感贏得輕鬆、贏得漂亮,完全表現出其9萬大元的身價,絕不欺場。看官勿以為:「鬼唔知亞媽係女人咩!9萬梗係贏6萬同萬幾啦!」要知道錢跟某特定項目的表現沒有必然關係,SM-70 Pro的高頻表現和畫面通透度就跟956Ⅱ相去不遠。更極端的例子是何森話他的科寶Mini 97推PMC MB1在音量不大時所表現出的高度音樂感是絕不下於他的956Ⅱ推MB1。當然,從另一方面看,260S的低頻堅硬感、衝擊力亦無意挑戰956Ⅱ。
   時至今日,很多對Hi-Fi有點兒興趣的人(由於他們太不了解Hi-Fi,所以我不稱他們為發燒友了)還堅持膽機高頻較弱、畫面較濛、瞬變較慢,晶體管機則高頻較佳、畫面較清、瞬變較快。我對這些似是而非的見解從來就未有過同感,十年前如是,十年後的今日亦如是。高頻的質素、整體的瞬變速度、音響畫面的通透度取決於整部器材如何製作,設計者如何校聲。我相信大多數對Hi-Fi有點兒興趣的人都會聽過濛、慢、欠高頻的晶體管機。所以晶體管或真空管對高頻、通透度、瞬變沒有必然關係,聲音還是要決定於如何製作。

空間出色 分隔度佳
   除了高頻和透明度的優點外,260S的另一強項是樂器分隔度極其理想,樂器排位清晰明確。
   播《Audiophile Reference IV》第3首「Olde London」,小孩與男聲的分隔度極佳、音像的立體感鮮明特出。這像是把串音完全消滅的一種乾淨無染聲音。
   播難度更高的RR紅魔鬼《Mephisto & Co》第四首「荒山之夜」,各聲部的位置感清晰明確,樂器前後排列層次分明,表現出一種使人嘩然的空間立體感。
   以CD機直推260S的空間感雖然出色,但並非是空間澎漲得要迫爆牆壁那種,而是空氣充沛、諧波細緻複雜、樂器分隔清晰明確。若要聽迫爆牆的空間,就有添置優質前級的必要。我最近聽過高頻伸展力、通透度、速度、分隔度取足100分的Audio Note M8前級,每項的表現均大幅超越M6。我亦相信只有如M8這等級別的極品前級,才有能力無損音源的一切細節,尤其是高頻,忠直地把訊息傳送至後級。要知道260S的分析力是難以想像的強,若前級有任何弱音細節的犧牲,我們都可以即時聽到。代理吳先生不主張我們用前級是不希望260S在這方面的優點被掩蓋。我想若要進一步增強動態、擴展音場、增加控制力和能量感,M8是跟260S最門當戶對的拍檔。實力強如M6者也難免要犧牲一點極品音源的弱音細節與高頻伸展,亦會妨礙了清晰度通透度。
   以Audio Note前級的排位來比喻260S的威力,260S絕對是M8,是完全超越M6了。

音色高貴甜潤
   260S之所以迷人,除了清通透明高分析力外,還巧妙地加入了使人一聽入迷的甜潤高貴音色,而樂器和人聲的件頭,亦表現得渾圓豐厚,有恰如其份的體形。
   播蔡琴《民歌》xrcd2第10首「恰似你的溫柔」,左、中、右三支結他位置鮮明、彈力十足、體形雖不特別豐厚多肉,但卻比例恰當,質感理想。這裡結他一方面反映出xrcd2的乾淨清秀音色和毫無脂肪的體態,另方面我們同時體驗到在結他的弦線上輕輕閃出了260S獨有的高貴光彩,使音色帶著迷人的吸引力。蔡琴的人聲顯得凝聚有質感,不浮、不散、不化大。而在音色方面,蔡琴的嗓子本就甜潤,現在260S為她它上一層貴氣,使得人聲的表現更具迷人毒力。
   260S的音色是甜潤、多汁、溫暖、迷人,但它的糖份並不過量,不會使人容易生厭,就像是Audio Note M8前級般用得恰當、用得高明。260S雖是膽機,但其音色甜味並不像Audio Note,反而有點似Rowland。我從未聽過有器材的音色跟Rowland相似,如今竟在一部膽後級上發現到,相信那三隻秘製變壓器是關鍵所在。

最佳膽後級
   兩年前,我聽過最驚為天人的膽後級是Venture Reference One,那活生到頂點的音響表情世間難求,輕輕一下撥弦聲音符都會飛射而出,音樂充滿著無比生命力。260S跟它相比那音符飛射而出的活躍性沒有那麼鮮明。用Reference One,我會聽到音樂的最弱音PPP處音符還在跳躍。這種感覺我只曾在它身上體會過,其他後級無一能及,包括260S。據說Dignity Audio另一款後300B的高頻比260S更細緻活躍,也許有能力跟Reference One爭一日之長短。
   至於260S的強項亦非Reference One所要追求的。看260S播蔡琴《民歌》xrcd2的人聲是多麼凝聚實在,播「荒山之夜」低頻是多麼凝聚有氣勢。相比之下,Reference One的音像較大較前,中低頻亦稍鬆和少霸氣。
   260S和Reference One是我聽過在10萬元級別中最出色的兩款膽後級了。然而兩者性格分別明顯,發燒友在選擇時一聽便知自己喜歡那款,絕不含糊,不會選錯。

260S的試音在本刊大房進行,器材如下:
Burmester 001 CD機
Dignity Audio 260S後級放大器
Wilson Benesch Discovery揚聲器
Audio Note AN-Vz訊號線
Audio Note AN-L bi-wire喇叭線
Gutwire Power Clef電源線(CD機)
vdH Mainsstream電源線(後級)

▼ 秘製雙C-Core Permalloy輸出牛是260S靚聲的關鍵
▼ 一對RCA輸入中間設有輸入電平音量掣,廠方主張用家用CD機直驅。